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El futuro de la energía portátil: ¿baterías o diminutos microgeneradores?

El futuro de la energía portátil: ¿baterías o diminutos microgeneradores?


Todos conocemos la lucha de tener una batería de teléfono casi agotada, pero ¿siempre tendremos que depender de las baterías o podría algún técnico de reactor de Iron Man venir al rescate?

[Fuente de imagen: Chris Doornbos a través de Flickr]

La tecnología de la batería ha ido mejorando durante muchos años a un ritmo bastante constante. Debido a la naturaleza de la ciencia de la batería, es poco probable que un gran avance traiga consigo una batería más eficiente. Más bien, es más probable que sigamos mejorando la eficiencia de nuestros sistemas de baterías actuales a un ritmo relativamente plano.

Las baterías mejorarán hasta un punto significativo en comparación con la tecnología actual. La tecnología de iones de litio, la mejor tecnología de baterías que tenemos actualmente, está siendo investigada intensamente por científicos e ingenieros de todo el mundo. En particular, un equipo de la Universidad de Illinois en Chicago está investigando una forma de reemplazar los electrodos de grafito con electrodos de níquel poroso para mantener mejor la carga de iones en una formación más densa. Investigadores de la Universidad Pohang de Corea del Sur también han desarrollado electrodos con canales internos que permiten que los iones de litio se difundan más libremente, mejorando así la conductividad de la batería, según Mouser Electronics.

En todo el mundo, persisten estudios intensos y altamente científicos como estos para mejorar la tecnología de las baterías, pero ¿y si la solución a la energía portátil no son las baterías?

Microgeneradores portátiles

Los microgeneradores portátiles existen desde hace algún tiempo. Una empresa llamada Kinetron fabrica estator de polos de garra y generadores de imanes multipolares. El generador más pequeño que fabrican tiene solo 4 mm de diámetro y puede generar 10 mW de potencia. En el extremo superior, la empresa también fabrica un generador de 23 mm de diámetro que puede generar 500 mW de potencia. Estos generadores son ciertamente impresionantes, pero su tecnología no es de vanguardia.

Los investigadores del MIT creen que tendremos un reactor de fusión positivo neto construido en los próximos 10 años. Si bien el reactor tendrá unos 20 metros de diámetro y no será una potencia realmente portátil, es un paso impresionante hacia el futuro de la tecnología Iron Man.

Entonces, probablemente no caminaremos con reactores de fusión en nuestros cofres para alimentar nuestros hogares o pequeños generadores magnéticos, pero ¿qué pasa con otras formas de generación de electricidad?

En uno de los avances más prometedores de microgeneradores, los ingenieros del Instituto de Tecnología de Georgia están dando pasos importantes hacia la creación de un generador piezoeléctrico del tamaño de una moneda que podría generar hasta 4 vatios con solo caminar. Esencialmente, los dispositivos tienen nanocables en su interior que, cuando se flexionan, producen pequeñas cantidades de corriente. Incrustar dispositivos como estos en nuestros zapatos sería suficiente para cargar pequeños dispositivos electrónicos.

Dispositivos como estos pueden responder a la pregunta de dónde viene la energía para cargar las baterías, pero no parecen estar en un estado listo para reemplazar las baterías todavía.

Las baterías están aquí para quedarse

La tecnología de la batería se encuentra en un punto tan avanzado en este momento que será difícil superar sus capacidades de energía portátil por otros medios. Es probable que las baterías, en sus formas actuales, se sigan implementando en nuestros dispositivos. El método de carga de las baterías, por otro lado, probablemente verá los cambios más importantes.

[Fuente de imagen: Pixabay]

Pocket-Lint, informa que las mejoras en la carga inalámbrica y la velocidad de carga están en camino. El futuro probablemente involucrará una vida en la que nunca tengamos que preocuparnos por enchufar nuestros dispositivos. Tal como soñó Tesla, muchos de nuestros dispositivos que funcionan con baterías se cargarán simplemente con la presencia de un cargador inalámbrico. Esto no significa que deba colocar su teléfono sobre una almohadilla, sino que significa que su teléfono se cargará a varios metros de distancia de un cargador inalámbrico.

Imagínese lugares como Starbucks que ofrecen a los clientes Wi-Fi gratis y carga inalámbrica gratuita. Cuando entras por la puerta, tus dispositivos simplemente comenzarán a cargarse. Este futuro, un futuro en el que nunca tengamos que pensar en que las baterías tengan poca energía, es más probable que los pequeños generadores portátiles.

Dicho esto, es posible que los días de la tecnología Iron Man aún no estén tan lejos. Tendremos que esperar y ver.

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